Europa · Genética · Prehistoria

La última paleoeuropea

Adjunto una representación artística de una de las últimas Paleoeuropeas de lo que ahora es danish-prehistoric-stone-age-womanDinamarca, que nos dejó accidentalmente su genoma en una especie de “chicle” de resina de abedul que masticó y desechó y que fue preservado en condiciones de sellado natural, permitiendo recuperar no sólo su genoma sino el de sus bacterias e incluso de los seres que había comido recientemente, en concreto avellanas y ánade real.

La mujer vivió hace unos 5700 años, ya en pleno Neolítico, y es, junto a Blatterhöhle (Westfalia) una de las últimas paleoeuropeas (descendientes puras de los cazadores-recolectores del Paleolítico) conocidas. Su genoma es muy similar al de otros Paleuropeos de tipo “occidental” (en realidad extendidos hasta los Balcanes, y en forma algo mezclada hasta el corazón de Europa Oriental misma). Era gente con la piel más oscura que los actuales europeos pero con característicos ojos azules. Aunque solemos asociar los ojos claros y la piel clara entre sí, en realidad en Europa tienen orígenes totalmente distintos: los ojos azules son paleolíticos, la piel clara es neolítica (seguramente adaptación forzosa a la escasez de pescado en la dieta, que obligaba a “fotosintetizar” la vitamina D en la piel o pagar muy caras consecuencias). Estos rasgos así como un cabello de tono oscuro parecen confirmados o al menos sugeridos en este caso por los marcadores genéticos secuenciados.

El hallazgo provinene de Sylthom, en Lolland, una isla al sur de Dinamarca, extensa pero poco poblada incluso hoy día, que se revela ahora como antiguo refugio para algunos de los últimos cazadores-recolectores no extremo-norteños.

En esas fechas, la mayoría de Dinamarca, así como las regiones vecinas de Suecia meridional, etc. estaban ya habitadas por granjeros neolíticos de cultura megalítica (dolménica), cuyo genoma conocemos por las cuatro muestras de Gökheim (Vastergötland, Suecia), extremadamente similares a las de los vascos modernos. Por contra la mayoría de las poblaciones neolíticas secuenciadas hasta la fecha en Europa Occidental, Central e incluso del Sudeste son tipo “sardo”, como el famoso Ötzi de los Alpes. Con pequeñas variaciones eso era así en Irlanda, en Iberia, en Alemania, en Hungría, etc.: en la colonización inicial hubo muy poco (aunque no cero) mestizaje con los paleoeuropeos. Sin embargo este tipo “vasco” que es primariamente neolítico pero muy mezclado con los paleoeuropeos (c. 60-40%), tuvo que formarse por una interacción de larga duración entre ambas poblaciones: la de los colonos neoeuropeos tipo “sardo” y la de los aborígenes paleouropeos como esta mujer de Lolland. Sabemos por Gökheim que al menos en Escandinavia Sur ese mestizaje ocurrió muy pronto pero en otros lugares (mayoría de Iberia e Islas Británicas al menos) será la población mestiza tipo “vasco” la que reemplazará posteriormente a la población neoeuropea tipo “sardo”, muy aparentemente este reemplazo ocurrió con la cultura del Vaso Campaniforme y su origen es improbable que esté en Europa del Norte sino en la zona escasamente investigada entre el Alto Ebro y el Rin, donde algunos datos (ADNmt “moderno” muy temprano, alelo de la tolerancia a la lactosa) sugieren que se formó otra población mestiza similar a la de Escandinavia. Más investigación es sin duda necesaria, por supuesto.

En todo caso los paleoeuropeos como la mujer de la imagen ya no existen como tales. Ella fue una de sus últimas representantes. Sólo quedamos mestizos. Así se formó Europa tal y como la conocemos, aunque nos deje un regusto amargo.

 

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